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Por qué la gente cree en las teorías de la conspiración

lo esencial : Por qué la gente cree en las teorías de la conspiración
Ha habido un interés creciente en los últimos años en por qué la gente cree en las teorías de conspiración. Ejemplos controvertidos recientes de tales teorías incluyen la creencia de que los ataques terroristas y los tiroteos masivos fueron hechos organizados por el gobierno de los Estados Unidos. Otros ejemplos incluyen la creencia de que la industria farmacéutica propaga enfermedades intencionalmente o que las vacunas causan enfermedades en lugar de prevenirlas.

Si bien puede parecer que estas creencias son raras o incluso patológicas, la investigación ha demostrado que son sorprendentemente comunes. Las encuestas sugieren que más de un tercio de los adultos estadounidenses creen que el calentamiento global es un engaño. Otro estudio encontró que la mitad de todos los estadounidenses creen en al menos una teoría de la conspiración.

¿Qué es una teoría de la conspiración ">

Una teoría de conspiración se puede definir como la creencia de que hay grupos que se reúnen en secreto para planificar y llevar a cabo objetivos malévolos.

¿Qué explica esta creencia común y a menudo arraigada de que grupos poderosos, siniestros y secretos conspiran para engañar a otros, particularmente en un día y época en los que tenemos más acceso a información y hechos que podrían desacreditar muchas de estas ideas? Los investigadores sospechan que hay una serie de mecanismos psicológicos que contribuyen a estas creencias, muchos de los cuales pueden ser el resultado de procesos evolutivos.

En un mundo en el que puede sentirse impotente y alienado, puede ser atractivo creer que hay fuerzas conspirando contra sus intereses. Una vez que estas creencias se arraigan, los sesgos cognitivos y los atajos mentales los refuerzan y fortalecen. Muchos de los mismos factores que alimentan otros tipos de pensamiento problemático, como la creencia en lo paranormal, también contribuyen a las teorías de conspiración. Y aunque esas ideas paranoicas no son nuevas, Internet ha ayudado a transformar la forma y la velocidad en que se propagan.

Para entender por qué las personas creen en estas conspiraciones, es importante explorar algunas de las explicaciones psicológicas y los posibles efectos que tienen estas creencias.

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Explicaciones

Los investigadores sugieren que hay varias razones diferentes por las cuales las personas creen en las teorías de conspiración. Muchas de estas explicaciones se reducen a tres factores clave:

  • Una necesidad de comprensión y consistencia (epistémica)
  • Una necesidad de control (existencial)
  • Una necesidad de pertenecer o sentirse especial (social)

Razones epistémicas

Las explicaciones epistémicas se refieren al deseo de obtener certeza y comprensión. El mundo puede ser un lugar confuso lleno de eventos que pueden parecer peligrosos y caóticos. Las personas se ven obligadas a explicar las cosas que suceden en el mundo que las rodea. Hacerlo les ayuda a construir una comprensión consistente, estable y clara de cómo funciona el mundo.

Factores que aumentan la creencia de conspiración:

  • En situaciones que involucran eventos a gran escala, donde las explicaciones más mundanas o en pequeña escala parecen inadecuadas
  • En situaciones donde las personas experimentan angustia por la incertidumbre

Cuando las personas encuentran información diversa, es natural buscar explicaciones que conecten los puntos. Las teorías de conspiración ofrecen explicaciones que proporcionan esta conexión. También sugieren que las causas subyacentes están ocultas a la vista del público. Cuando suceden cosas confusas, los creyentes pueden asumir que es porque las fuerzas externas los están engañando intencionalmente.

También hay una conexión entre las creencias de conspiración y los niveles educativos. Un estado educativo más bajo tiende a asociarse con niveles más altos de creencia de conspiración.

Tener habilidades analíticas más bajas y menos tolerancia a la incertidumbre también juega un papel importante. Como resultado, las personas recurren a las teorías de conspiración para dar explicaciones de eventos que parecen confusos o atemorizantes.

El sesgo de confirmación también puede desempeñar un papel en el desarrollo de la creencia de conspiración. Las personas se inclinan naturalmente a buscar información que confirme sus creencias existentes. Entonces, cuando se encuentran con una teoría que respalda algo que ya piensan que es cierto, es más probable que crean que la información también es cierta.

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Razones existenciales

También hay evidencia de que las personas recurren a las teorías de conspiración como una forma de sentirse más segura y con más control. Cuando las personas se sienten amenazadas de alguna manera, detectar fuentes de peligro puede ser una forma de lidiar con la ansiedad.

Lo que sugiere la investigación:

  • Un estudio encontró que las personas que se sienten psicológicamente y sociopolíticamente sin poder tienen más probabilidades de creer en las teorías de la conspiración.
  • Otro estudio encontró que las personas también tienen más probabilidades de creer en conspiraciones cuando experimentan ansiedad.

Si bien los investigadores entienden estas motivaciones existenciales, hay poca evidencia de que creer en estas teorías realmente ayude a las personas a satisfacer su necesidad de sentir control y autonomía. De hecho, al creer en estas teorías, las personas pueden ser menos propensas a participar en acciones que podrían aumentar su sentido de control (como votar o participar en actividades políticas).

Entonces, si bien las personas pueden sentirse atraídas por las teorías de la conspiración como una forma de dar sentido al mundo y sentirse más en control de su propio destino, los efectos a largo plazo pueden hacer que las personas se sientan más incapaces que nunca.

Razones sociales

Las personas también pueden estar motivadas para creer en la conspiración debido a razones sociales. Algunos investigadores han planteado la hipótesis de que al creer en conspiraciones que rechazan a los grupos como opositores, las personas pueden sentirse mejor consigo mismas y con su propio grupo social. Los que creen en la conspiración sienten que son los "héroes" de la historia, mientras que los que conspiran contra ellos son "el enemigo".

La gente cree en las conspiraciones cuando:

  • Están en el lado "perdedor" de un problema político
  • Tienen un estatus social más bajo debido a ingresos o etnia
  • Han experimentado el ostracismo social.
  • Tienen prejuicios contra los grupos "enemigos" que perciben como poderosos

Tales hallazgos sugieren que la creencia de conspiración podría surgir como una especie de mecanismo de defensa. Cuando las personas se sienten en desventaja, están motivadas para encontrar formas de aumentar sus propias percepciones de sí mismas. Culpar a otros al vincularlos a tramas malévolas proporciona un chivo expiatorio al que culpar, mejorando así la forma en que los creyentes de la conspiración se ven a sí mismos.

La creencia en las conspiraciones también tiene sus raíces en lo que se conoce como narcisismo colectivo. Esta es la creencia de que su propio grupo social es mejor, pero menos apreciado, por otras personas.

Las personas que sienten que ellos o su grupo social han sido víctimas también tienen menos probabilidades de creer en las instituciones gubernamentales y más en las conspiraciones.

También se debe tener en cuenta la forma en que las personas se encuentran y comparten estas ideas. Es fácil descartar una historia compartida por una fuente aleatoria en la que no confía. Pero cuando varias personas en su círculo social que conoce y en las que confía parecen creer la misma historia, comienza a parecer menos una conspiración tonta y más un hecho confiable. Compartir este tipo de historias dentro de nuestras redes le da credibilidad social a ese pensamiento conspirador.

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Efectos

Si bien los investigadores tienen algunas buenas teorías sobre por qué las personas creen en las conspiraciones, no está claro cuáles son los efectos finales de estas creencias.

Lo que los investigadores han descubierto es que si bien estas creencias están motivadas por un deseo de comprender, ejercer control y sentirse socialmente conectados, estos no son los efectos que las personas derivan de sus creencias. En lugar de satisfacer estas necesidades, creer en conspiraciones parece reforzar los sentimientos de confusión, aislamiento, privación de derechos y soledad. Es un ciclo destructivo: los sentimientos negativos contribuyen a la creencia en las conspiraciones, pero la creencia en las conspiraciones da como resultado sentimientos negativos.

Creer en las teorías de la conspiración erosiona la confianza de las personas en su gobierno, sus líderes y sus instituciones. También disminuye la confianza en la ciencia y la investigación misma. Esta desconfianza puede desanimar a las personas a participar en sus mundos sociales. También podría hacer que las personas dejen de verse a sí mismas como contribuyentes valiosos para la sociedad.

En lugar de ayudar a las personas a lidiar con sus sentimientos de alienación social y privación de derechos políticos, las creencias de conspiración parecen crear un ciclo de desconfianza que conduce a un desempoderamiento aún mayor.

Riesgos

Creer en cosas que no son verdaderas plantea una serie de peligros, que pueden tener efectos reales que afectan el comportamiento individual y, en última instancia, tienen un efecto dominó en la sociedad en su conjunto. El resurgimiento de los brotes de sarampión en los EE. UU. Se ha atribuido en gran medida al rechazo de algunas personas a vacunar, un rechazo que se deriva en gran medida de la creencia conspiratoria de que las vacunas causan autismo y otras enfermedades.

No abordar las creencias erróneas peligrosas presenta un peligro potencial para la salud pública e incluso para el proceso político en sí. Las creencias erróneas sobre el plomo pueden llevar a las personas a no vacunar, no votar o, en algunos casos, incluso a comportarse de forma peligrosa o violenta.

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Superar las creencias de la teoría de la conspiración

En la era de la desinformación, encontrar formas de refutar las creencias de conspiración parece más importante que nunca. Las plataformas sociales afirman estar abrochando a aquellos que venden y se benefician de las conspiraciones, pero ¿es realmente posible cambiar tales puntos de vista una vez que han echado raíces?

Un problema al tratar de refutar las teorías de conspiración es que las personas que tienen estas creencias también tienden a sospechar que hay facciones dedicadas a encubrir estas actividades. Aquellos que intentan desacreditar las creencias erróneas son vistos simplemente como actores en la conspiración misma.

Si bien puede ser tentador simplemente burlarse de las teorías de conspiración, especialmente las más ridículas, esto generalmente hace que los creyentes caminen en sus talones y profundicen su compromiso con sus creencias.

Muchos factores que contribuyen a las creencias conspirativas, como la formación académica y la personalidad, no se modifican fácil o rápidamente. Sin embargo, los investigadores han encontrado una táctica que es efectiva: alentar a los creyentes a perseguir sus objetivos.

Las personas tienden a adoptar uno de dos enfoques en la búsqueda de objetivos.

  • Los que están "centrados en la promoción" creen que tienen el poder y el control para dar forma a su futuro.
  • Las personas que están "centradas en la prevención", por otro lado, están más centradas en proteger lo que ya tienen que en alcanzar sus objetivos.

Sentirse en control reduce el pensamiento conspirador

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con las creencias de conspiración? Los investigadores descubrieron que las personas centradas en la promoción eran más escépticas y menos propensas a comprar conspiraciones. ¿Por qué? Las personas que creen que el futuro depende de sus propias acciones tienen una gran cantidad de agencia y control personal. Es este sentido de autonomía y agencia lo que hace que las personas sean menos propensas a creer en complots secretos y planes nefastos.

Lo que los investigadores también descubrieron fue que dar un empujón a las personas en la dirección de una mentalidad más centrada en la promoción en realidad podría reducir la creencia en las conspiraciones. En términos prácticos, la promoción de mensajes que ayudan a las personas a sentirse más en control puede minimizar el pensamiento conspirador.

Escríbelo

Los investigadores hicieron que los participantes del estudio escribieran sus aspiraciones, lo que les ayudó a centrarse en sus objetivos y en lo que podían hacer para alcanzarlos. Esta simple actividad alienta a las personas a adoptar una mentalidad más centrada en la promoción y reduce la creencia de conspiración.

Si bien los investigadores han podido reducir el pensamiento conspirador en el laboratorio, ¿qué tan aplicable es esto en el mundo real? En entornos de trabajo, los gerentes pueden emplear esta estrategia para ayudar a minimizar las preocupaciones de los enfriadores de agua, los chismes de la oficina y la fricción interpersonal. Las discusiones periódicas que se centran en las metas y estrategias de los empleados para lograr esas metas pueden ayudar a que los trabajadores se sientan más en control y menos sujetos a caprichos corporativos.

En términos de salud pública, las organizaciones pueden comenzar promoviendo mensajes centrados en cosas realistas que las personas pueden hacer para tomar el control de su propia salud. Construir este tipo de mentalidad orientada a la acción puede ayudar a desanimar la creencia en conspiraciones relacionadas con la salud y generar una mayor confianza entre las organizaciones médicas y los consumidores de salud.

Una palabra de Verywell

El pensamiento conspirador puede ser problemático y peligroso (¿Pizzagate, alguien?), Pero esto no significa que el escepticismo de las instituciones, el marketing y los mensajes de los medios no estén justificados. Después de todo, no todas las conspiraciones son falsas (los experimentos de Tuskegee e Irán-Contra son solo un par de ejemplos).

A medida que encuentre información de varias fuentes, es importante poder distinguir entre teorías de conspiración falsas y amenazas reales a la seguridad personal. Si bien puede ser tentador ridiculizar a los creyentes de la conspiración, recuerde que este tipo de creencias en realidad son bastante comunes, probablemente incluso crea en algunas de ellas. En un mundo donde las personas sienten los efectos reales de los desequilibrios de poder y la desconfianza en el liderazgo, las teorías de conspiración florecerán naturalmente, lo que significa que desalentar este tipo de pensamiento no siempre es fácil.

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