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¿Qué es la biorretroalimentación y cómo funciona?

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La biorretroalimentación es una técnica de cuerpo y mente que implica el uso de retroalimentación visual o auditiva para obtener control sobre las funciones corporales involuntarias. Esto puede incluir obtener un control voluntario sobre cosas como la frecuencia cardíaca, la tensión muscular, el flujo sanguíneo, la percepción del dolor y la presión arterial. Este proceso implica estar conectado a un dispositivo con sensores que proporcionan información sobre aspectos específicos de su cuerpo.

Una mirada más cercana a la biorretroalimentación

El objetivo de la biorretroalimentación es a menudo hacer cambios sutiles en el cuerpo que resultan en un efecto deseado. Esto podría incluir la relajación de ciertos músculos que disminuyen la frecuencia cardíaca o la respiración, o reducen la sensación de dolor. Al hacer esto, las personas a menudo pueden mejorar su salud física, emocional y mental. Por ejemplo, la biorretroalimentación también se puede usar para ayudar a las personas a controlar mejor los síntomas de una afección.

La Asociación de Psicofisiología Aplicada y Biorretroalimentación define la biorretroalimentación como un proceso que permite a las personas alterar su actividad fisiológica para mejorar la salud o el rendimiento. Utilizando instrumentos de medición precisos, se proporciona información sobre las funciones del cuerpo al usuario.

"La presentación de esta información, a menudo junto con cambios en el pensamiento, las emociones y el comportamiento, respalda los cambios fisiológicos deseados. Con el tiempo, estos cambios pueden perdurar sin el uso continuo de un instrumento", sugieren.

Tipos de biorretroalimentación

Hay muchos tipos diferentes de biorretroalimentación. El enfoque específico que elija utilizar puede depender de lo que espera lograr y de lo que le recomiende su terapeuta o médico.

Algunas de las opciones disponibles incluyen:

Respiración: la biorretroalimentación respiratoria implica el uso de bandas de sensores alrededor del pecho y el abdomen para controlar las tasas y patrones de respiración. Con el entrenamiento, las personas pueden aprender a tener un mayor control sobre sus frecuencias respiratorias, lo que puede ayudar en una variedad de situaciones.

Frecuencia cardíaca: este tipo se conoce como biorretroalimentación de variabilidad de la frecuencia cardíaca y hay algunas pruebas de que posiblemente podría ser útil para una serie de trastornos diferentes, incluidos el asma y la depresión. Los pacientes que usan este tipo de biorretroalimentación usan un dispositivo conectado a sensores en los oídos o dedos o sensores colocados en las muñecas, el pecho o el torso. Estos dispositivos miden la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

Respuesta galvánica de la piel: este tipo de biorretroalimentación implica medir la cantidad de sudor en la superficie de la piel. La respuesta galvánica de la piel, también conocida como conductancia de la piel, es un marcador útil para detectar niveles de excitación emocional. Además de la obvia función termorreguladora del sudor, la estimulación emocional también puede desencadenar fácilmente la sudoración. Cuanto más se excite la gente, más fuerte será la conductancia de la piel.

Presión arterial: este tipo de biorretroalimentación implica usar un dispositivo que mide la presión arterial. Estos dispositivos proporcionan información sobre la presión arterial del paciente y, a menudo, guían al usuario a través de técnicas de relajación que pueden depender de señales visuales, ejercicios de respiración o música. Si bien dichos dispositivos han ganado popularidad, un estudio que revisó ocho ensayos anteriores no encontró evidencia convincente de que este tipo de biorretroalimentación tenga un impacto duradero a largo plazo en la hipertensión.

Temperatura de la piel: en esta forma de biorretroalimentación, los pacientes usan sensores que detectan el flujo de sangre a la piel. Debido a que las personas a menudo experimentan una caída en la temperatura corporal durante los momentos de estrés, tales dispositivos pueden ayudar a las personas a detectar mejor cuándo comienzan a sentirse angustiados. Una lectura baja en uno de estos monitores puede indicar la necesidad de utilizar algunas técnicas de manejo del estrés.

Ondas cerebrales: este tipo de biorretroalimentación, a menudo denominada neurofeedback, implica el uso de electroencefalografía (EEG) para medir la actividad de las ondas cerebrales. Los sensores del cuero cabelludo están conectados a un dispositivo EEG. La neurofeedback a veces se usa como un tratamiento no invasivo para el TDAH, el dolor, la adicción, la ansiedad, la depresión y otros trastornos.

Tensión muscular: en este tipo de biorretroalimentación, los sensores se colocan en varios puntos del cuerpo y se conectan a un dispositivo de electromiografía (EMG). Este dispositivo detecta cambios en la tensión muscular con el tiempo al monitorear la actividad eléctrica que resulta en contracciones musculares.

Cómo se usa la biorretroalimentación ">

La biorretroalimentación se ha utilizado para una variedad de aplicaciones, que incluyen:

  • Tratamiento de dolores de cabeza por tensión, migrañas y otros dolores.
  • Controlar la presión arterial alta y baja.
  • Aliviar trastornos digestivos como el síndrome del intestino irritable.
  • Ayudar a los pacientes a controlar las reacciones físicas al estrés o la ansiedad.
  • Ayuda en la relajación y el manejo del estrés.
  • También se ha demostrado que la retroalimentación del EEG es beneficiosa para controlar los síntomas de ciertas lesiones cerebrales y el trastorno por déficit de atención, y hay algunas pruebas que sugieren que podría ser eficaz en la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

La biorretroalimentación es particularmente útil para controlar el estrés, así como los síntomas de afecciones que pueden verse exacerbadas por el estrés. Por ejemplo, los terapeutas pueden usar la retroalimentación biológica para ayudar a los pacientes a controlar su respuesta al estrés. El estrés crónico puede tener una amplia gama de efectos negativos para la salud, como disminución de la inmunidad, enfermedades cardíacas, depresión, problemas digestivos y trastornos del sueño. Al aprender a manejar la respuesta al estrés mediante biorretroalimentación, los pacientes pueden disminuir los efectos nocivos físicos y psicológicos del estrés.

¿Cómo funciona la biorretroalimentación?

Entonces, ¿cómo funciona exactamente la biorretroalimentación? Al aprender a reconocer los signos y síntomas físicos del estrés y la ansiedad, como el aumento de la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y la tensión muscular, las personas pueden aprender a relajarse. Los científicos creen que a menudo es la respuesta al estrés, la tendencia del cuerpo a entrar en un estado de "lucha o huida" para hacer frente a posibles amenazas, lo que a menudo exacerba ciertas condiciones. Al aprender a controlar las respuestas fisiológicas al estrés, los pacientes con biorretroalimentación pueden aprender a relajar sus mentes y sus cuerpos y enfrentar mejor los síntomas del estrés.

Entonces, ¿cómo es una sesión típica de biorretroalimentación? Los sensores eléctricos se conectarán a áreas específicas de su cuerpo, dependiendo del tipo de respuesta que se esté midiendo. Estos sensores se conectarán a un dispositivo de medición que proporcionará información sobre sus respuestas físicas. Durante su sesión, su terapeuta lo guiará a través de diferentes ejercicios mentales que pueden incluir técnicas de visualización, meditación, respiración o relajación. A medida que realice estas actividades, recibirá información sobre su respuesta física del dispositivo de medición.

¿Cuánto tiempo dura la biorretroalimentación?

Una sesión de biorretroalimentación a menudo durará entre 30 y 60 minutos. La duración del tratamiento y la cantidad de sesiones requeridas dependen de muchos factores, que incluyen qué tan bien responde al entrenamiento, la afección en la que se está enfocando y sus objetivos de tratamiento. Un curso típico de tratamiento a menudo incluye de 4 a 6 sesiones, aunque de 8 a 10 sesiones tampoco son infrecuentes.

¿Cuánto cuesta la biorretroalimentación?

Los costos de la biorretroalimentación pueden variar considerablemente, a menudo van desde $ 35 a $ 85 por sesión de biorretroalimentación. Las tarifas pueden variar según el entrenamiento, la calificación y la experiencia del terapeuta de biorretroalimentación.

También hay una serie de dispositivos de biofeedback en el hogar y dispositivos portátiles disponibles en el mercado. Dichos dispositivos pueden variar considerablemente en precio, y algunos cuestan tan solo $ 20 y los más costosos cuestan miles.

¿Qué tan efectiva es la biorretroalimentación?

La biorretroalimentación a menudo se considera un tipo de entrenamiento, en lugar de un tratamiento. Con capacitación y práctica, la biorretroalimentación se puede usar para ayudar a las personas a desarrollar nuevas habilidades que pueden ayudarles a sobrellevar o desempeñarse mejor. Para ser eficaz, la biorretroalimentación requiere que los pacientes desempeñen un papel activo en su tratamiento. El éxito también generalmente requiere que los pacientes practiquen regularmente entre sesiones de entrenamiento.

Dispositivos de biorretroalimentación

Los dispositivos de biorretroalimentación utilizados para fines clínicos están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Los dispositivos de biorretroalimentación a menudo están disponibles a través de la oficina de un terapeuta de biorretroalimentación o la oficina de otro profesional de la salud.

También hay una serie de dispositivos de biorretroalimentación que se pueden comprar para uso personal en el hogar. Dichos dispositivos a menudo implican el uso de sensores que registran información y luego se pueden conectar a una computadora. Otros dispositivos portátiles utilizan sensores que usted usa que luego brindan información a través de una aplicación en su dispositivo móvil.

Una lectura rápida de los dispositivos de biofeedback disponibles a través de minoristas en línea como Amazon.com revela una serie de instrumentos portátiles que van desde sensores musculares hasta unidades de respuesta de la piel y monitores de ondas cerebrales. Dichos dispositivos hacen una gran variedad de reclamos y atacan una serie de dolencias diferentes, como migrañas, debilidad del piso pélvico, ronquidos, depresión, TDAH, autismo, trastornos del sueño y más.

Antes de comprar cualquier tipo de dispositivo de biorretroalimentación personal, pase un tiempo examinando las reclamaciones. Muchos de estos dispositivos hacen afirmaciones que son muy exageradas y no respaldadas por investigaciones. Es importante saber que la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha evaluado la seguridad o la eficacia de la mayoría de los dispositivos que ve disponibles para su compra. Hable con su terapeuta sobre qué dispositivos le recomiendan.

Razones para usar la biorretroalimentación

Al igual que otros enfoques de tratamiento, la biorretroalimentación tiene sus propios aspectos positivos y negativos. Es posible que no sea adecuado para todos, por lo que es importante tener en cuenta los beneficios y los riesgos antes de determinar si es la mejor opción para su situación. Entonces, ¿cuáles son algunas de las razones por las que podría considerar usar la biorretroalimentación?

Puede ser una alternativa o adición a otros tratamientos

La biorretroalimentación puede ser atractiva en situaciones donde otros tratamientos no han sido efectivos o donde las personas no pueden tomar ciertos medicamentos. Debido a que la biorretroalimentación no es invasiva, los pacientes pueden preferirla en situaciones donde otros tratamientos pueden ser más invasivos o perturbadores.

El entrenamiento de biorretroalimentación también se puede utilizar como parte de un enfoque de tratamiento. Las personas a menudo optan por utilizar la retroalimentación biológica para aumentar otros tratamientos.

Quiere manejar mejor su estrés

La biorretroalimentación también enseña a las personas cómo controlar sus propias respuestas en situaciones estresantes, lo que puede ayudar a las personas a sentirse más en control. Esto puede ayudar a las personas a manejar mejor el estrés que pueden enfrentar en su vida cotidiana, lidiar con los sentimientos de ansiedad o manejar el estrés que resulta de otra condición de salud.

Otros beneficios para la salud mental de la biorretroalimentación

Además de ayudar a las personas a controlar mejor el estrés y otras afecciones, la biorretroalimentación también puede tener beneficios adicionales para la salud mental. El proceso de capacitación puede ayudar a las personas a aprender nuevas técnicas para controlar su ansiedad y sus respuestas emocionales. Dicha capacitación también puede ayudar a las personas a hacerse cargo de su salud, lo que puede ayudar a las personas a sentirse más empoderadas y bajo control.

¿Cuáles son los riesgos de la biorretroalimentación?

La biorretroalimentación generalmente se considera un procedimiento seguro, pero siempre debe hablar con su médico o terapeuta acerca de sus opciones antes de comenzar. La biorretroalimentación no es necesariamente adecuada para todos y puede haber otros enfoques que podrían funcionar mejor para su situación particular. Si decide que la biorretroalimentación es adecuada para usted, asegúrese de verificar las credenciales del profesional que lo trata y esté al tanto de los posibles costos de sus entrenamientos de biorretroalimentación, incluido el costo por sesión y los gastos asociados con los dispositivos que necesite comprar.

Una palabra de Verywell

La biorretroalimentación es una de las opciones que pueden ayudarlo a obtener un mayor control sobre sus respuestas físicas y comportamientos. Considere los posibles beneficios, riesgos y costos asociados con este tipo de capacitación antes de decidir si podría ser adecuado para usted.

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