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¿Qué es el sistema nervioso autónomo?

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El sistema nervioso autónomo regula una variedad de procesos corporales que tienen lugar sin un esfuerzo consciente. El sistema autónomo es la parte del sistema nervioso periférico responsable de regular las funciones involuntarias del cuerpo, como los latidos del corazón, el flujo sanguíneo, la respiración y la digestión.

La estructura del sistema nervioso autónomo

Este sistema se divide además en tres ramas: el sistema simpático, el sistema parasimpático y el sistema nervioso entérico.

  • La división simpática del sistema nervioso autónomo regula las respuestas de huir o luchar. Esta división también realiza tareas como relajar la vejiga, acelerar el ritmo cardíaco y dilatar las pupilas de los ojos.
  • La división parasimpática del sistema nervioso autónomo ayuda a mantener las funciones corporales normales y conserva los recursos físicos. Esta división también realiza tareas tales como controlar la vejiga, disminuir la frecuencia cardíaca y contraer las pupilas.
  • El sistema nervioso autónomo también está compuesto por un tercer componente conocido como sistema nervioso entérico, que se limita al tracto gastrointestinal.

El sistema nervioso autónomo funciona al recibir información del medio ambiente y de otras partes del cuerpo. Los sistemas simpático y parasimpático tienden a tener acciones opuestas en las cuales un sistema estimulará una respuesta donde el otro lo inhibirá.

Tradicionalmente, se pensaba que la estimulación se realizaba a través del sistema simpático, mientras que se pensaba que la inhibición se producía a través del sistema parasimpático. Sin embargo, se han encontrado muchas excepciones a esto.

Hoy en día, el sistema simpático se ve como un sistema de respuesta rápida que moviliza al cuerpo para la acción donde se cree que el sistema parasimpático actúa mucho más lentamente para amortiguar las respuestas.

Por ejemplo, el sistema nervioso simpático actuará para aumentar la presión arterial, mientras que el sistema nervioso parasimpático actuará para disminuirla. Los dos sistemas trabajan en conjunto para administrar las respuestas del cuerpo dependiendo de la situación y la necesidad. Si, por ejemplo, enfrenta una amenaza y necesita huir, el sistema simpático movilizará rápidamente su cuerpo para tomar medidas. Una vez que la amenaza ha pasado, el sistema parasimpático comenzará a amortiguar estas respuestas, volviendo lentamente su cuerpo a su estado normal de reposo.

¿Qué hace el sistema nervioso autónomo ">

El sistema autónomo controla una variedad de procesos internos que incluyen:

  • Digestión
  • Presión sanguínea
  • Ritmo cardiaco
  • Micción y defecación
  • Respuesta pupilar
  • Frecuencia respiratoria (respiratoria)
  • Respuesta sexual
  • Temperatura corporal
  • Metabolismo
  • Equilibrio electrolítico
  • Producción de fluidos corporales, incluyendo sudor y saliva.
  • Respuestas emocionales

Las vías nerviosas autónomas conectan diferentes órganos con el tronco encefálico o la médula espinal. También hay dos neurotransmisores clave, o mensajeros químicos, que son importantes para la comunicación dentro del sistema nervioso autónomo:

  • La acetilcolina se usa a menudo en el sistema parasimpático para tener un efecto inhibidor.
  • La norepinefrina a menudo funciona dentro del sistema simpático para tener un efecto estimulante en el cuerpo.
Cómo funciona el sistema nervioso autónomo

Problemas con el sistema nervioso autónomo

Cuando los componentes parasimpáticos y simpáticos del sistema nervioso autónomo se desincronizan, las personas pueden experimentar un trastorno autonómico, también llamado disautonomía.

Existen numerosos tipos de trastornos autonómicos, cada uno con su propio conjunto único de síntomas, que incluyen:

  • Parálisis autonómica aguda
  • Falla barorrefleja aferente
  • Hipotensión ortostática idiopática
  • Atrofia del sistema múltiple
  • Hipotensión ortostática
  • Hipotensión posprandial
  • Pura falla autonómica
  • Disautonomía familiar (síndrome de Riley-Day)
  • Hipotensión ortostática secundaria
Comprender la disfunción del sistema nervioso autónomo

Estos trastornos pueden ocurrir solos o como resultado de otras afecciones que causan alteraciones en el sistema nervioso autónomo, que incluyen:

  • Enfermedad autoinmune
  • Abuso de alcohol o drogas.
  • Diabetes
  • enfermedad de Parkinson
  • Cáncer
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Neuropatía periférica
  • Envejecimiento
  • Trastornos de la médula espinal
  • Trauma
Disautonomía general y diagnóstico

Síntomas

Si usted o alguien que ama está experimentando interrupciones en el sistema nervioso autónomo, puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas. Algunas personas experimentan un grupo de síntomas a la vez, y otro conjunto de síntomas en otros momentos. Los síntomas pueden ser fugaces e impredecibles o desencadenados por situaciones o acciones específicas, como después de ingerir ciertos alimentos o después de levantarse rápidamente.

  • Mareos o aturdimiento al pararse
  • Fatiga e inercia
  • Disfuncion erectil
  • Falta de sudor o sudoración profusa
  • Incontinencia urinaria
  • Dificultad para vaciar la vejiga.
  • Falta de respuesta pupilar
  • Molestias y dolores molestos
  • Desmayo (o incluso hechizos de desmayo reales)
  • Taquicardia (frecuencia cardíaca rápida)
  • Hipotensión (presión arterial baja)
  • Síntomas gastrointestinales
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Ansiedad o depresión severa
Comprender la disfunción del sistema nervioso autónomo

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico de un trastorno autonómico requiere la evaluación de un médico, que puede incluir un examen físico, un registro de la presión arterial cuando el paciente está acostado y de pie, pruebas de la respuesta al sudor y un electrocardiograma.

A menudo, diagnosticar un trastorno autonómico es complicado, ya que tanto el examen físico como las pruebas de laboratorio pueden volver a la normalidad.

Si sospecha que podría tener algún tipo de trastorno autonómico, es importante encontrar un proveedor de atención médica que no descarte sus síntomas como "todo en su cabeza", y que esté dispuesto a tomar el ensayo y error prolongado para diagnosticar y trata tu condición.

Actualmente no existe una "cura", sin embargo, dependiendo del tipo de trastorno autonómico, hay formas de tratar los síntomas.

Descubra cómo los médicos diagnostican y tratan la disautonomía

Una palabra de Verywell

El sistema nervioso autónomo juega un papel importante en el cuerpo humano, controlando muchos de los procesos automáticos del cuerpo. Este sistema también ayuda a preparar al cuerpo para hacer frente al estrés y las amenazas, así como a devolver el cuerpo a un estado de reposo después. Aprender más sobre esta parte del sistema nervioso puede darle una mejor comprensión de los procesos que subyacen a muchos comportamientos y respuestas humanas.

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