Principal » salud cerebral » Identificando un neurotransmisor

Identificando un neurotransmisor

salud cerebral : Identificando un neurotransmisor
Un neurotransmisor se define como un mensajero químico que transporta, aumenta y equilibra las señales entre neuronas o células nerviosas y otras células del cuerpo. Estos mensajeros químicos pueden afectar una amplia variedad de funciones físicas y psicológicas, incluyendo frecuencia cardíaca, sueño, apetito, estado de ánimo y miedo. Miles de millones de moléculas de neurotransmisores trabajan constantemente para mantener nuestros cerebros funcionando, manejando todo, desde nuestra respiración hasta nuestros latidos cardíacos y nuestros niveles de aprendizaje y concentración.

Cómo trabajan ellos

Para que las neuronas envíen mensajes a todo el cuerpo, necesitan poder comunicarse entre sí para transmitir señales. Sin embargo, las neuronas no están simplemente conectadas entre sí. Al final de cada neurona hay una pequeña brecha llamada sinapsis y para comunicarse con la siguiente célula, la señal debe poder cruzar este pequeño espacio. Esto ocurre a través de un proceso conocido como neurotransmisión.

En la mayoría de los casos, un neurotransmisor se libera de lo que se conoce como el terminal axón después de que un potencial de acción ha alcanzado la sinapsis, un lugar donde las neuronas pueden transmitir señales entre sí.

Cuando una señal eléctrica llega al final de una neurona, desencadena la liberación de pequeños sacos llamados vesículas que contienen los neurotransmisores. Estos sacos derraman su contenido en la sinapsis, donde los neurotransmisores luego se mueven a través de la brecha hacia las células vecinas. Estas células contienen receptores donde los neurotransmisores pueden unirse y desencadenar cambios en las células.

Después de la liberación, el neurotransmisor cruza la brecha sináptica y se adhiere al sitio del receptor en la otra neurona, ya sea excitando o inhibiendo la neurona receptora dependiendo de cuál sea el neurotransmisor.

Los neurotransmisores actúan como una llave y los sitios receptores actúan como una cerradura. Se necesita la clave correcta para abrir bloqueos específicos. Si el neurotransmisor puede funcionar en el sitio del receptor, desencadena cambios en la célula receptora.

A veces, los neurotransmisores pueden unirse a los receptores y hacer que se transmita una señal eléctrica por la célula (excitador). En otros casos, el neurotransmisor puede bloquear la señal para que no continúe, evitando que el mensaje continúe (inhibitorio).

Entonces, ¿qué le sucede a un neurotransmisor después de completar su trabajo ">

  1. Puede ser degradado o desactivado por enzimas
  2. Puede alejarse del receptor
  3. Puede ser recuperado por el axón de la neurona que lo liberó en un proceso conocido como recaptación

Los neurotransmisores juegan un papel importante en la vida cotidiana y el funcionamiento. Los científicos aún no saben exactamente cuántos neurotransmisores existen, pero se han identificado más de 100 mensajeros químicos.

Lo que hacen

Los neurotransmisores se pueden clasificar por su función:

Neurotransmisores excitadores: estos tipos de neurotransmisores tienen efectos excitadores en la neurona, lo que significa que aumentan la probabilidad de que la neurona dispare un potencial de acción. Algunos de los principales neurotransmisores excitadores incluyen epinefrina y norepinefrina.

Neurotransmisores inhibitorios: estos tipos de neurotransmisores tienen efectos inhibitorios sobre la neurona; disminuyen la probabilidad de que la neurona dispare un potencial de acción. Algunos de los principales neurotransmisores inhibitorios incluyen la serotonina y el ácido gamma-aminobutírico (GABA).

Algunos neurotransmisores, como la acetilcolina y la dopamina, pueden crear efectos tanto excitadores como inhibitorios dependiendo del tipo de receptores presentes.

Neurotransmisores moduladores: estos neurotransmisores, a menudo denominados neuromoduladores, son capaces de afectar a un mayor número de neuronas al mismo tiempo. Estos neuromoduladores también influyen en los efectos de otros mensajeros químicos. Cuando los terminales axónicos liberan neurotransmisores sinápticos para tener un impacto de acción rápida en otras neuronas receptoras, los neuromoduladores se difunden en un área más grande y son de acción más lenta.

Tipos

Hay varias formas diferentes de clasificar y clasificar los neurotransmisores. En algunos casos, simplemente se dividen en monoaminas, aminoácidos y péptidos.

Los neurotransmisores también se pueden clasificar en uno de seis tipos:

Aminoácidos

  • El ácido gamma-aminobutírico (GABA) actúa como el principal mensajero químico inhibitorio del cuerpo. GABA contribuye a la visión, el control motor y juega un papel en la regulación de la ansiedad. Las benzodiazepinas, que se usan para ayudar a tratar la ansiedad, funcionan aumentando la eficiencia de los neurotransmisores GABA, lo que puede aumentar la sensación de relajación y calma.
  • El glutamato es el neurotransmisor más abundante que se encuentra en el sistema nervioso, donde desempeña un papel en las funciones cognitivas, como la memoria y el aprendizaje. Las cantidades excesivas de glutamato pueden causar excitotoxicidad y provocar la muerte celular. Esta excitotoxicidad causada por la acumulación de glutamato se asocia con algunas enfermedades y lesiones cerebrales, incluida la enfermedad de Alzheimer, derrames cerebrales y convulsiones epilépticas.

Péptidos

  • La oxitocina es tanto una hormona como un neurotransmisor. Es producido por el hipotálamo y juega un papel en el reconocimiento social, la vinculación y la reproducción sexual. La oxitocina sintética como la Pitocina se usa a menudo como ayuda en el parto y el parto. Tanto la oxitocina como la pitocina hacen que el útero se contraiga durante el parto.
  • Las endorfinas son neurotransmisores que inhiben la transmisión de señales de dolor y promueven sentimientos de euforia. Estos mensajeros químicos son producidos naturalmente por el cuerpo en respuesta al dolor, pero también pueden ser activados por otras actividades como el ejercicio aeróbico. Por ejemplo, experimentar un "subidón de corredor" es un ejemplo de sentimientos placenteros generados por la producción de endorfinas.
Verywell / Jessica Olah

Monoaminas

  • La epinefrina se considera una hormona y un neurotransmisor. En general, la epinefrina (adrenalina) es una hormona del estrés que es liberada por el sistema suprarrenal. Sin embargo, funciona como un neurotransmisor en el cerebro.
  • La norepinefrina es un neurotransmisor que juega un papel importante en el estado de alerta y está involucrado en la respuesta de lucha o huida del cuerpo. Su función es ayudar a movilizar el cuerpo y el cerebro para actuar en momentos de peligro o estrés. Los niveles de este neurotransmisor son típicamente más bajos durante el sueño y más altos en momentos de estrés.
  • La histamina actúa como neurotransmisor en el cerebro y la médula espinal. Desempeña un papel en las reacciones alérgicas y se produce como parte de la respuesta del sistema inmunitario a los patógenos.
  • La dopamina juega un papel importante en la coordinación de los movimientos del cuerpo. La dopamina también está involucrada en recompensas, motivación y adiciones. Varios tipos de drogas adictivas aumentan los niveles de dopamina en el cerebro. La enfermedad de Parkinson, que es una enfermedad degenerativa que produce temblores y alteraciones del movimiento motor, es causada por la pérdida de neuronas generadoras de dopamina en el cerebro.
  • La serotonina juega un papel importante en la regulación y modulación del estado de ánimo, el sueño, la ansiedad, la sexualidad y el apetito. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, generalmente conocidos como ISRS, son un tipo de medicamento antidepresivo comúnmente recetado para tratar la depresión, la ansiedad, el trastorno de pánico y los ataques de pánico. Los ISRS trabajan para equilibrar los niveles de serotonina al bloquear la recaptación de serotonina en el cerebro, lo que puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y reducir los sentimientos de ansiedad.

Purinas

  • La adenosina actúa como un neuromodulador en el cerebro y participa en la supresión de la excitación y la mejora del sueño.
  • El trifosfato de adenosina (ATP) actúa como neurotransmisor en los sistemas nerviosos central y periférico. Desempeña un papel en el control autónomo, la transducción sensorial y la comunicación con las células gliales. La investigación sugiere que también puede tener parte en algunos problemas neurológicos, incluidos el dolor, el trauma y los trastornos neurodegenerativos.

Gasotransmisores

  • El óxido nítrico juega un papel en afectar los músculos lisos, relajándolos para permitir que los vasos sanguíneos se dilaten y aumentar el flujo sanguíneo a ciertas áreas del cuerpo.
  • El monóxido de carbono generalmente se conoce como un gas incoloro e inodoro que puede tener efectos tóxicos y potencialmente fatales cuando las personas están expuestas a altos niveles de la sustancia. Sin embargo, también es producido naturalmente por el cuerpo donde actúa como un neurotransmisor que ayuda a modular la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Acetilcolina

  • La acetilcolina es el único neurotransmisor de su clase. Se encuentra tanto en el sistema nervioso central como en el periférico, es el neurotransmisor primario asociado con las neuronas motoras. Desempeña un papel en los movimientos musculares, así como en la memoria y el aprendizaje.

¿Qué sucede cuando los neurotransmisores no funcionan correctamente?

Al igual que con muchos de los procesos del cuerpo, las cosas a veces pueden salir mal. Quizás no sea sorprendente que un sistema tan vasto y complejo como el sistema nervioso humano sea susceptible a problemas.

Algunas de las cosas que pueden salir mal incluyen:

  • Las neuronas pueden no fabricar suficiente neurotransmisor en particular
  • Se puede liberar demasiado neurotransmisor en particular
  • Demasiados neurotransmisores pueden ser desactivados por enzimas
  • Los neurotransmisores pueden reabsorberse demasiado rápido

Cuando los neurotransmisores se ven afectados por enfermedades o drogas, puede haber varios efectos adversos diferentes en el cuerpo.

Enfermedades como el Alzheimer, la epilepsia y el Parkinson están asociadas con déficits en ciertos neurotransmisores.

Los profesionales de la salud reconocen el papel que pueden desempeñar los neurotransmisores en las afecciones de salud mental, por lo que a menudo se recetan medicamentos que influyen en las acciones de los mensajeros químicos del cuerpo para ayudar a tratar una variedad de afecciones psiquiátricas.

Por ejemplo, la dopamina se asocia con cosas como la adicción y la esquizofrenia. La serotonina desempeña un papel en los trastornos del estado de ánimo, incluida la depresión y el TOC. Los médicos y los psiquiatras pueden recetar medicamentos, como los ISRS, para ayudar a tratar los síntomas de depresión o ansiedad. Algunas veces, los medicamentos se usan solos, pero también se pueden usar junto con otros tratamientos terapéuticos, incluida la terapia cognitivo-conductual.

Fármacos que influyen en los neurotransmisores

Quizás la mayor aplicación práctica para el descubrimiento y la comprensión detallada de cómo funcionan los neurotransmisores ha sido el desarrollo de medicamentos que impactan la transmisión química. Estas drogas son capaces de cambiar los efectos de los neurotransmisores, que pueden aliviar los síntomas de algunas enfermedades.

  • Agonistas versus antagonistas: algunos medicamentos se conocen como agonistas y funcionan al aumentar los efectos de neurotransmisores específicos. Otras drogas se conocen como antagonistas y actúan para bloquear los efectos de la neurotransmisión.
  • Efectos directos versus efectos indirectos: estos medicamentos de acción neurológica pueden desglosarse aún más según tengan un efecto directo o indirecto. Los que tienen un efecto directo funcionan imitando los neurotransmisores porque tienen una estructura química muy similar. Los que tienen un impacto indirecto funcionan actuando sobre los receptores sinápticos.

Los medicamentos que pueden influir en la neurotransmisión incluyen medicamentos utilizados para tratar enfermedades como la depresión y la ansiedad, como los ISRS, los antidepresivos tricíclicos y las benzodiacepinas.

Las drogas ilícitas como la heroína, la cocaína y la marihuana también tienen un efecto sobre la neurotransmisión. La heroína actúa como un agonista de acción directa, imitando los opioides naturales del cerebro lo suficiente como para estimular sus receptores asociados. La cocaína es un ejemplo de una droga de acción indirecta que influye en la transmisión de dopamina.

Identificando Neurotransmisores

La identificación real de neurotransmisores en realidad puede ser bastante difícil. Si bien los científicos pueden observar las vesículas que contienen neurotransmisores, descubrir qué productos químicos se almacenan en las vesículas no es tan simple.

Debido a esto, los neurocientíficos han desarrollado una serie de pautas para determinar si un químico debe definirse o no como neurotransmisor:

  • El químico debe ser producido dentro de la neurona.
  • Las enzimas precursoras necesarias deben estar presentes en la neurona.
  • Debe haber suficiente cantidad de la sustancia química presente para tener un efecto en la neurona postsináptica.
  • La sustancia química debe ser liberada por la neurona presináptica, y la neurona postsináptica debe contener receptores a los que la sustancia química se unirá.
  • Debe haber un mecanismo de recaptación o enzima presente que detenga la acción del químico.

Una palabra de Verywell

Los neurotransmisores juegan un papel crítico en la comunicación neuronal, influyendo en todo, desde movimientos involuntarios hasta el aprendizaje y el estado de ánimo. Este sistema es complejo y altamente interconectado. Los neurotransmisores actúan de formas específicas, pero también pueden verse afectados por enfermedades, medicamentos o incluso las acciones de otros mensajeros químicos.

Recomendado
Deja Tu Comentario