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Papel del hipocampo en el sistema límbico

salud cerebral : Papel del hipocampo en el sistema límbico
El hipocampo es una pequeña formación curva en el cerebro que juega un papel importante en el sistema límbico. El hipocampo está involucrado en la formación de nuevos recuerdos y también está asociado con el aprendizaje y las emociones.

Debido a que el cerebro es lateralizado y simétrico, en realidad tienes dos hipocampos. Están ubicados justo encima de cada oreja y aproximadamente a una pulgada y media dentro de su cabeza.

¿Cómo afecta el hipocampo a la memoria ">

El hipocampo desempeña un papel fundamental en la formación, organización y almacenamiento de nuevos recuerdos, además de conectar ciertas sensaciones y emociones a estos recuerdos. ¿Alguna vez has notado cómo un aroma en particular podría desencadenar un recuerdo fuerte? Es el hipocampo el que juega un papel en esta conexión.

La investigación también ha encontrado que las diferentes subregiones del hipocampo juegan un papel importante en ciertos tipos de memoria. Por ejemplo, la parte posterior del hipocampo está involucrada en el procesamiento de recuerdos espaciales. Los estudios de los taxistas de Londres han encontrado que navegar por laberintos complejos de las calles de las grandes ciudades está relacionado con el crecimiento de la región trasera del hipocampo.

El hipocampo también juega un papel en la consolidación de los recuerdos durante el sueño. Los estudios sugieren que una mayor actividad del hipocampo durante el sueño después de algún tipo de entrenamiento o experiencia de aprendizaje conduce a una mejor memoria del material al día siguiente.

Esto no significa que los recuerdos estén almacenados en el hipocampo a largo plazo. En cambio, se cree que el hipocampo actúa como una especie de centro de envío, tomando información, registrándola y almacenándola temporalmente antes de enviarla para archivarla y almacenarla en la memoria a largo plazo. Se cree que el sueño juega un papel crítico en este proceso.

Cuando el hipocampo está dañado

Debido a que el hipocampo desempeña un papel tan importante en la formación de nuevos recuerdos, el daño a esta parte del cerebro puede tener un grave impacto a largo plazo en ciertos tipos de memoria. Se ha observado daño al hipocampo en el análisis post mortem de los cerebros de individuos con amnesia. Tal daño está relacionado con problemas con la formación de recuerdos explícitos, como nombres, fechas y eventos.

El impacto exacto del daño puede variar según el hipocampo afectado. La investigación sugiere que el daño al hipocampo izquierdo tiene un efecto en el recuerdo de la información verbal, mientras que el daño al hipocampo derecho produce problemas con la información visual.

La edad también puede tener un gran impacto en el funcionamiento del hipocampo. Las imágenes de resonancia magnética de los cerebros humanos han encontrado que el hipocampo humano se reduce en alrededor de un 13 por ciento entre las edades de 30 y 80. Aquellos que experimentan tal pérdida pueden mostrar una disminución significativa en el rendimiento de la memoria. La degeneración celular en el hipocampo también se ha relacionado con la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

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