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El secuestro de Amygdala y la respuesta de lucha o huida

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El término "secuestro de amígdala" fue acuñado por el psicólogo Daniel Goleman en su libro de 1995, Inteligencia emocional: por qué puede importar más que el coeficiente intelectual. Goleman usó el término para reconocer que aunque hemos evolucionado como humanos, conservamos una estructura antigua en nuestro cerebro que está diseñada para responder rápidamente a una amenaza. Si bien en algún momento esto fue diseñado para protegernos, puede interferir con nuestro funcionamiento en el mundo moderno, donde las amenazas son a menudo de naturaleza más sutil.

Definición

La amígdala es una de las dos masas de núcleos en forma de almendra ubicadas en lo profundo del lóbulo temporal, que entre otras funciones, está involucrada en el circuito de miedo en su cerebro. Esta estructura es responsable de la respuesta de lucha o huida que hace que responda a las amenazas.

La amígdala también es responsable de decidir qué recuerdos se almacenan y dónde se almacenan. El nivel de emoción que se adjunta a una memoria determina dónde se almacena en el cerebro.

Si bien muchas de las amenazas que enfrentamos hoy en día son simbólicas, evolutivamente, nuestros cerebros evolucionaron para lidiar con amenazas físicas a la supervivencia a las que tuvimos que responder rápidamente. Sin embargo, nuestro cuerpo aún responde con cambios biológicos que nos preparan para luchar, a pesar de que no existe una amenaza física real con la que debemos luchar.

Cuando se enfrenta a una situación amenazante, nuestro tálamo, que recibe estímulos entrantes, envía señales tanto a la amígdala como a la corteza. Si la amígdala siente peligro, toma una decisión de una fracción de segundo y comienza la respuesta de lucha o huida antes de que la corteza tenga tiempo de anularla.

Esta cascada de eventos desencadena la liberación de adrenalina (epinefrina), lo que aumenta la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respiración. Es posible que experimente un corazón acelerado, temblores, sudoración y náuseas a medida que esto sucede.

De esta manera, la amígdala desencadena una respuesta emocional inconsciente repentina e intensa que apaga la corteza, lo que dificulta que piense claramente sobre la situación. A medida que su cerebro desencadena la liberación de hormonas del estrés como el cortisol, le resulta cada vez más difícil resolver problemas y concentrarse. Todo este proceso tiene un costo, y es posible que no se recupere a su nivel original de funcionamiento durante varias horas.

Enlace con el estrés crónico

El estrés crónico también juega un papel en el funcionamiento de los circuitos de miedo en el cerebro. Las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) muestran una mayor activación de la amígdala y, por lo tanto, una mayor respuesta emocional, incluidas las respuestas de miedo y ansiedad. Las personas con otros trastornos de ansiedad, como el trastorno de ansiedad social (SAD) y el trastorno de pánico (PD) también pueden responder más fuertemente en su amígdala.

Incluso sin un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático u otro trastorno, el estrés crónico puede conducir a un circuito de miedo y ansiedad hiperactivo en su cerebro, lo que también reduce el funcionamiento de otras áreas del cerebro que ayudan con la inhibición del miedo, como el hipocampo y el prefrontal medial corteza.

Todo esto significa que el estrés crónico puede desencadenar secuestros de amígdala más frecuentes e incluso problemas posteriores con la memoria a corto plazo. Por eso es importante obtener el control de sus reacciones emocionales. Una forma de hacerlo es a través de la prevención. Planificar con anticipación cómo responderá en momentos de estrés puede marcar la diferencia.

Prevención

La mejor manera de superar el secuestro de amígdala es evitar que ocurra en primer lugar. Manejar el funcionamiento de su amígdala es parte del desarrollo de la inteligencia emocional, y es algo que afortunadamente puede mejorar con la edad.

La inteligencia emocional es lo opuesto a un secuestro de amígdala. Una persona que es emocionalmente inteligente tiene fuertes conexiones entre el centro emocional de su cerebro y el centro ejecutivo (de pensamiento). Las personas emocionalmente inteligentes saben cómo reducir sus propias emociones y las de los demás al comprometerse, concentrarse y estar atentos a sus pensamientos y sentimientos.

La atención plena juega un papel clave en la inteligencia emocional y se refiere a ser consciente del momento presente. Una forma de practicar la atención plena, en general, es elegir algo en su entorno para enfocarse y tratar de notar todas sus cualidades. En lugar de enfocarte sin pensar en tu día, intenta reducir la velocidad y prestar atención.

Por ejemplo, la próxima vez que salga a caminar, observe imágenes, sonidos y olores. Mire a su alrededor y observe realmente su entorno. La próxima vez que tenga una conversación con alguien, preste toda su atención y escuche realmente lo que él o ella está diciendo.

Al practicar la atención plena todos los días, desarrollará esta parte de su cerebro y lo fortalecerá. Luego, cuando te encuentres en una situación estresante, será más fácil cambiar la parte consciente de tu mente. Si todavía tiene problemas con este concepto, intente tomar notas durante todo el día sobre situaciones que le provoquen emociones fuertes.

Albardilla

¿Qué pasa si, a pesar de sus mejores esfuerzos en la prevención, todavía se encuentra experimentando un secuestro de amígdala ">

Puede tomar hasta tres o cuatro horas volver a un estado normal después de un ataque. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para acelerar ese proceso y controlar su estado emocional.

  • Nombra tus emociones a medida que las experimentes. Esto ayuda a involucrar la parte pensante de su cerebro y desencadenar la atención plena.
  • Respira profundamente desde tu abdomen. Respirar profundamente ayudará a llevar oxígeno al cerebro y reducir la velocidad.
  • Recurre a la atención plena. Mire a su alrededor y observe las cosas en el medio ambiente. Esto lo ayudará a salir de su cabeza y volver a la situación.
  • Tomar un descanso. Si realmente te sientes fuera de control, discúlpate de la situación en la que te encuentras para controlar tus emociones.

Que hacer despues

Otra forma de lidiar con el secuestro de amígdala es pasar algún tiempo después examinando lo que sucedió y cómo podría haber manejado la situación de manera diferente.

Piense en un momento en que tuvo una fuerte reacción emocional que no pudo controlar y hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Qué desencadenó tus emociones? ¿Fue una persona o situación en particular?
  • ¿Qué emociones sentiste? ¿Estaba enojado, molesto o asustado?
  • ¿Qué sensaciones corporales estabas experimentando? ¿Tuviste un corazón acelerado o manos temblorosas?
  • ¿Qué estabas pensando en ese momento? ¿Tuviste pensamientos negativos?
  • ¿Cuán realistas fueron esos pensamientos? ¿Eran realistas dada la situación?
  • ¿Había otra forma de ver la situación que podría haber llevado a un mejor resultado?

Pasar un tiempo pensando en tus reacciones ayuda a desplazarte hacia una forma consciente de ver tu experiencia. Con el tiempo, esto ayudará a desarrollar su inteligencia emocional también. Puede descubrir que sus pensamientos en la situación contribuyeron a una espiral de sus síntomas corporales y que elegir mejores pensamientos habría revertido este proceso.

Una palabra de Verywell

Un secuestro de amígdala puede ser aterrador debido a la sensación de pérdida de control. Planificar con anticipación utilizando estrategias preventivas lo ayudará a desarrollar su inteligencia emocional y reducir la frecuencia de la respuesta de lucha o huida.

Como humanos, tenemos la capacidad de pensar sobre nuestros pensamientos y elegir diferentes cuando algunos no nos están sirviendo bien. Haga esta elección para mejorar su inteligencia emocional y evitar que los secuestros de amígdala interfieran con su vida diaria.

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